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英会話って役に立つ?

英会話スクール研究所 英語道

○そもそも英会話って役に立つの?パート1

たねぞうです。
世の中、猫も歩けば英会話にあたるぐらい、英会話業界は盛況です。そこで、ちょっと疑問なんですが、そもそも英会話できるとホントに役にたつの?

学生をターゲットとする英会話スクールの勧誘部員の決まり文句は「英会話できないと就職できません」、「就職してからも英会話できない人は真っ先にリストラ候補」などなど、新聞雑誌の切り抜きをこれでもかとみせられ、まるで「英会話できないとあんた人間じゃないよ」と言わんばかりにまくし立てられます。恐怖心を煽られた学生さんは、まるでその勧誘部員を救世主のように思い、「申し込み書にハンコ」のパターンで3年ローンを組むわけですね。英会話できないと就職できない?ほんとかいな?いやいやそんなはずはございません。

たねぞうの知人、(一部上場企業から倒産直前の企業といろいろですが)数人に一応確認してみましたけど、「英語できないと就職できないとかリストラ対象になるなんて、ごくごく一部の外資系企業でのことでしょ」と一蹴されてしまいました。
確かにその通り。

だって英語できなくたって困りませんからね。それも全く困りません。あなた困っています?んなことないでしょ。で、なんで英会話なの、世の中。そうそう海外旅行に生きてるうちに何回も行くわけじゃないし、「日本も国際化の波がぁ」なんて意気込んでも、今日何人外国人見た?と聞かれると、いなかったりして。

えっ、日本語のようなマイナーな言語じゃダメだってですか?ちょっと待って。地球人口70億の中、日本の人口1億3千万。とすると5.5人に1人は日本語話す。地球レベルでこれだったら十分メジャーな言語なんぢゃとたねぞうは思います。
英語恐怖症で落ち込んでいる学生諸君、これで夜も安心して眠りましょう。英語できなくても、別にいいです!(言い切っていいのか、次の話にどんなふうにもっていくか困りつつあるうまぞうです)。

○そもそも英会話って役にたつの?パート2

さらに、「私は英会話できるし、お陰で外資系企業の日本支部で外国人支社長の秘書やっています」ときますか。まずはおめでとうございます。お仕事順調でなによりです。たねぞうは別に英語ができるのを否定するつもりはありません。
あくまで、「パート1」の延長で、「ホントに役に立つのかどうかを検証したい」だけなんですが、、。

まず、このOLさんに申し上げたいのは、英語ができるからそのお仕事できるというよりも、そこでは英語ができないとお仕事ができない。さらに、そこでは英語ができてやっと一般人の仲間入りができる、ごくごく一部の職場ということです。そこでは、英語ができても何の自慢にもならない職場ということです。そのような職場では、英語ができて一般人ですから、英語ができるからといって別に給料が2倍になっているわけじゃありません。日本語しか使わない普通のお仕事している人が、日本語できるからって給料たくさんもらうなんてことないのと同じです。

外資系の企業の外国人支社長の秘書をやっているくらいですから、留学などされたのでしょうか、だいぶ語学にも投資されていることでしょう。果たして投資に見合うだけの金銭的リターンが、その職場で得られているのかどうかたねぞうは疑問です。

このOLさんのように、英語ができて英語を使う職場でお仕事できるのは、もちろん英語のお陰です。でも、残念ながら同時にそこは英語ができてもなんの自慢にもならない職場ということになります。そんなに給料も変わらないし、英語ができても自慢にもならない職場で仕事をするためにあなたは数百万も投資できるでしょうか?たねぞうはしません。

それでも、世の中英会話。どうして、英会話ができるといいの?いったい何のメリット、楽しみがあるの?たねぞうの頭は馬糞状態になりました。そしてやっと、たねぞうなりの答えに辿り着きそうです。

○そもそも英会話って役にたつの?パート3
だんだんたねぞうも考えているうちに暗くなってきました。英会話は本当に役にたつのかなんてへんてこりんなこと考えるんじゃなかったです。結局、英会話はできた方がいいとなんとなく思っているけど、どうしてできたらいいのかとつめて考えると???になってしまう。そこで、たねぞうは、いままでの英会話スクール潜入時に聞いたスクール案内のお姉さんの言葉を回想してみた。

英会話できると「自信がつく」「国際感覚が身につく」(←これ笑える、国際感覚と英会話は全く別物でしょ)、「教養が身につく」(←これもよくわかりません)、「海外旅行に役立つ」、「転職に有利」、「友達が増える」(←英語ができても日本人の友人ができない人は英語できても、友達できないって)、「かっこいい」(英語ができてかっこいいという思うレベルでは役に立たないかも)など、無理やり思い出さないと思い出せないボンヤリしたものばかり。

もしかしてホントは英会話役に立たないのでは?と思った瞬間、ひらめいた。そうそう、たねぞうはパート1で申し上げた。「日本では英語できなくても困らないのである」。ある文化にて、身に付けなくても困らないものは、その文化では趣味の範疇である。世の中いろいろな習い事がある。オカリナだってそうだけど、別にオカリナできなくて困る人はオカリナ奏者ぐらいのものだ。英語も同様、英語できなくて困るのは通訳者とかパート2のOLさんとかごく限られた人。

じゃ、趣味の範疇の“英語ができるスキル”って何?と考えると、そうだ、「できない人が味わえないことを経験できるから、できるようになると楽しみが増えるってこと?」かな。確かにうまぞうは、ブッシュ大統領の一言がキャッチできると嬉しいし、松井が外国人記者にインタビューされているとき、通訳者が和訳する前に意味が判って嬉しかったりする。海外旅行なんて、めったにいかない(いけない?)けれど、海外旅行にいって英語で話している姿を想像するのは一生できる。日本では英語ができなくても困らない。でも困らないことをできるようになるから、文化は進化する。

だって、携帯端末も電子メールも無かった世の中はほんの数年前だよ。いまは完全に定着して、携帯端末も電子メールも無かったら困る世の中になった。その当時、スマホなんてなくても困らないから開発しないなんていってたら「こんにち」はないのだ。あったら便利になるツール=趣味としてのスキルの一つ=英会話ってところかな。そうそうあんまり深く考えない方がいいね。英会話できたら、いいじゃん。どうしてって、私がそう思うんだからあんたに何も言われたくないってよ。あなたはできなくてもいいと思っているし、私はできたらいいなぁと思っている。それでいいじゃないですか。たねぞうもまだまだこれからぢゃ。がんばろ。

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